Dug, bogat život Gira Sarabhaija

Bila je graditeljica institucija, Gandhijanka i arhitektica, koja se igrala s prostorom i bila je vođena znatiželjom.

Gira Sarabhai u Shanti Sadan, njezinoj kući predaka, u Ahmedabadu 2018. (Foto: Jayshree Poddar)

Phir ik din aisaa aayega : Tako se otvara duga pjesma velikog urdu pjesnika Ali Sardara Ja’frija. Mera Safar , naslovljen je, što znači, očito, Moje putovanje. Sigurno će doći dan, kaže, kada: aankhon ke diye bujh jaayenge/ haathon ke kamal kumhlaayenge/ aur barg-e zubaan se/ nutq-o sadaa ki/ ​​har titli ud jaayegi (Kad će se svjetiljke mojih očiju ugasiti/ lotosi koji su moje ruke će uvenuti/ i s grane koja je moj jezik/ odletjet će svi leptiri, govora i artikulacije/, jedan po jedan/ jedan po jedan).

Taj dan, u dugom i bogatom životu Gira Sarabhaija, došao je prije nešto više od tjedan dana. Ahmedabad se osjećao praznim; posljednji iz neobično nadarene obitelji Sarabhai – sva djeca Ambalala i Sarle Sarabhai – lijevo; na trenutak je srce svake osobe koju je dotakla, ili ju je dotakla, sigurno stalo. Osobno je poznavala Gandhija, Jawaharlala Nehrua, Rabindranatha Tagorea; radila je s Frankom Llyodom Wrightom, Buckminsterom Fullerom, Charlesom i Rayem Eamesom, Anandom Coomaraswamyjem, Isamuom Noguchijem, Henrijem Cartier-Bressonom, Georgeom Nakashimom, Alfredom Bühlerom, Alexanderom Calderom, Nobukom Kajitanijem, Johnom Irwinom, Anne Morrell; među njezinim suradnicima i prijateljima bili su Pupul Jayakar, Ela Bhatt, Dashrath Patel, Cornelia Vogelsanger, Aparna Basu, Rajiv Sethi, Kumar Vyas. Očito nije bila jedna osoba.

Ovaj popis imena zapisao sam, kako za sebe tako i za čitatelja, ne da bih nikoga impresionirao, nego da bih se prisjetio neke mjere onoga što ju je činilo onakvom kakva jest. Poput starog Tiresije, koji je, po riječima T. S. Eliota, lupao između dva života, vidjela je sve, u ljubičasti čas. Ali i ona je sve to učinila. Stvorila je, zajedno sa svojim nadarenim bratom Gautamom, izvanredne institucije: Nacionalni institut za dizajn, na primjer; Muzej tekstila Calico, za drugu; a zatim, povrh toga, Sarabhai Foundation, Raipur Haveli, kultni Calico Dome, Sarabhai Family Archives, i naravno farmu Hansol gdje je njezin pepeo bio razbacan među obalama grmova ruža samo neki dan. Ona je to htjela.



Pokušati uhvatiti bit Girabena - automatski se prebacuje na nju ovako na gudžaratski način - bilo bi poput pokušaja lasoa oblaka. A ona, uvijek nevoljna biti priznata, pogotovo sada kada je od naših ispraznih pljeska pobjegla, možda ne bi ni odobrila. Ali, neizbježno, netko je prisiljen uložiti taj napor, jer, uostalom, koliko je ljudi, izvan njezina predivnog, čarobnog kruga suradnika i poklonika, poznaje? Giraben je imao bezbroj aspekata: bila je graditeljica institucije, ali u trenutku kada su stvari počele ići naopako s jednom, ne njezinom krivnjom, ona bi se okrenula, nikad se ne bi osvrnula; bila je u biti izrazito privatna, ali je bila lagodna s ljudima iz svih slojeva, svih vjera, svih profesija; Gandhijanka u duši, voljela je jednostavnost i svoju odbojnost prema raskošnosti, spektakularnosti, nije skrivala; tjerala ju je znatiželja, bilo za granu znanja o kojoj nije znala ništa, ili za učenje kako stvari funkcioniraju; mogla je sjediti uz majstora – tkalca, farbača, vezilja, stolara, željezara – i gledati ga ili nju zauvijek, čini se; tražila bi savjet sa svih strana, ali bi sama odlučila. U osobnom životu mogla je biti zapovjedna, ali ne i neljubazna; duboko je brinula za obitelj, mislim, ali bi odbila staviti njezine interese iznad bilo koga drugog da nije pošteno. Duboko je razmišljala o stvarima, ponekad vrlo filozofski, ali nije se prihvatila pisanja; spasila bi svaki komadić papira koji je imao dah povijesti, ali je bila vrlo selektivna u dijeljenju s onima koji nisu zaslužni. Kao rješavač problema, bila je u isto vrijeme i učenica i učiteljica, a da nije izgledala kao ona. Vrijeme koje je jako poštovala, ali prostor s kojim se voljela igrati.

Je li ovo suhi popis? Vjerojatno ne. Da je bila ovdje i zatekla mene, ili bilo koga, kako se muči da to nacrtam, odmah bi rekla: Lakho ni. Drugim riječima, napišite, spustite. A onda ćemo vidjeti, rekla bi. Imao sam privilegiju poznavati je i raditi s njom skoro 35 godina, i mogu samo reći da mi je bilo uzvišeno biti u njenoj blizini, jer je netko učen na svakom koraku mogao čuti kako razmišlja.

Postoji niz slika Girabena koje nosim u glavi. Ali među mojim omiljenima? Ona i Gautambhai osobno poslužuju hranu iz velike kuhinje Sarabhai - sagnuvši se nisko budući da smo svi čučali na tom elegantnom podu - nas nekih 40 koji smo bili tamo na seminaru u Zakladi; hoda s očitim naporom, ali dolazi da se pridruži, u dobi od 94 godine, svakom sastanku Zaklade; kako je satima stajala s Mansukhbhaijem koji planira ponovno zasaditi stablo koje je oluja iščupala iz korijena u kampusu; veže rakhi, smiješi se sramežljivim, ali blistavim osmijehom, onima koji su joj blizu. Mogu ih vidjeti kao da je bilo jučer.

Ova se kolumna prvi put pojavila u tiskanom izdanju 23. srpnja 2021. pod naslovom 'Bogati život Gira Sarabhaija'. Pisac je likovni kritičar.