Reverse Swing: Veliki indijski trik s invalidskim kolicima

Indijci mrze hodati. Na velikim stranim zračnim lukama često ne trebaju.

invalidska kolica

Bruxelles — Nalazim se u tišini poslovnog salona u užurbanoj europskoj zračnoj luci. Kava je jaka i istinita, kroasani su grešno na maslacu, a samovažni muškarci i žene svih nacionalnosti se bune oko svojih prijenosnih računala. I onda primijetim nešto: prosperitetnog Indijca od oko 60 godina, prekomjerne težine prema standardima salona u zračnoj luci u Bruxellesu, ali ne i hotela s 5 zvjezdica u New Delhiju, dovoze u invalidskim kolicima. Poslužitelj ga ostavlja kraj kauča i pristaje se vratiti kad dođe vrijeme za ukrcaj. Osjećam blagu simpatiju prema Indijancu - invalidska kolica, uostalom, upućuju na invaliditet - kada, eto, ustane, dogura do šanka s hranom i posluži se velikim tanjurom s pecivom. Potom se vraća na svoje mjesto i uvlači se.

Odjednom dođe do mene, moj vlastiti desi eureka u invalidskim kolicima trenutak. Je li to moja mašta, pitam se, ili je empirijska činjenica da je nesrazmjeran broj korisnika invalidskih kolica na glavnim stranim zračnim lukama Indijci? Vratio sam se na pola sata provedenih u javnim prostorima na putu do salona i prisjetio se da sam vidio šestero ljudi koji su bili Indijanci gurani u invalidskim kolicima. Prethodnog tjedna, u Amsterdamu, i ja sam ih vidio nekoliko. Ne mogu to nabrojati, ali na aerodromu Schiphol bilo je dovoljno Indijanaca u invalidskim kolicima da to primijetim kao svojevrsnu posebnost.



Svoju misao objavljujem na svojoj Facebook stranici — Je li to moja mašta, itd.? — i moji prijatelji odmah odgovaraju. Ne, istina je, kaže jedan. Desis u kolicima. Dama iz Chicaga javlja se: Fenomen koji sam promatrao godinama. Drugi piše, čudesno, s londonske zračne luke: Provjeravam tvoju tezu sjedeći ovdje na Heathrowu. Mislim da si u pravu.

Naravno da sam u pravu. Ima ih posvuda: starije (ali ne oronule) dame u sarijima u invalidskim kolicima; Indijski muškarci koji izgledaju umirovljeno, ali daleko od prirodno nepomične, u invalidskim kolicima. Oduvijek je, gledajući većinu njih, imao osjećaj da invalidska kolica smatraju zgodnim oblikom prijevoza, prije poput aerodromske rikše.

Ostali prijatelji vagaju na Facebooku, ovaj put s objašnjenjima. Bijelci mogu imati problema s dostojanstvom u invalidskim kolicima. Desis su praktični i ugrabit će sve ponude besplatnih invalidskih kolica u zračnim lukama. Drugi prijatelj, malo više naklonjen putnicima na kotačima, kaže: Stariji Indijci jako se boje pregovaranja o zračnim lukama, pa čak i oni radno sposobni koriste pomoć u invalidskim kolicima. Još jedan dodaje, punim sociološkim gasom, da taj fenomen aludira na veća pitanja javnog zdravlja, kao i na kulturnu crtu koja pokazuje određenu vrstu inercije u novom prostoru. Usporedite ovaj scenarij sa starijim (istočno)azijskim putnicima u tim zračnim lukama - i po njihovoj fizičkoj sposobnosti i po kretanju. Drugi prijatelj, ciničniji, sugerira da je ovaj posao s invalidskim kolicima samo trik s prioritetnim ukrcavanjem i povlaštenim sjedenjem.

Moram priznati da osjećam blagu iritaciju kod većine ovih korisnika invalidskih kolica. Nisu invalidi; nisu voljni ili neiskorišteni hodati. Dok se ukrcam na svoj let Delta Airlinesa za New York, muškarac ispred mene u prolazu do aviona je Belgijanac sa štapom, koji se prilično bolno kreće, s ručnom torbom u ruci. Nudim mu pomoć, a on ljubazno odbija. Boli me kuk, kaže. Upravo sam ga zamijenio. Za razliku od našeg debelog Indijca u poslovnom salonu, on nije u invalidskim kolicima.
U avionu provjeravam na Deltinoj web stranici pravila o invalidskim kolicima. Kao što sumnjam, sve što trebate učiniti je tražiti jedan. Bez liječničkog pisma, bez liječničke potvrde. Delta ima invalidska kolica dostupna za korištenje na lokacijama u zračnim lukama; zatražite ovu uslugu prilikom rezervacije. A Indijci, koji nikad ne promaše trik, jasno traže ovu uslugu s guštom.

Ne mogu a da ne osjećam, u konačnici, da Veliki indijski trik u invalidskim kolicima ima veze s apsolutnim nedostatkom nelagode, u određenoj klasi Indijanaca, s fizičkim čekanjem od strane drugog ljudskog bića. A u svakom slučaju, ove prostrane strane zračne luke su toliki napor. Zašto hodati?

Tunku Varadarajan je član Virginije Hobbs Carpenter na Institutu Hoover Sveučilišta Stanford.

Pratite: @tunkuv