Treći čovjek

Nije hodao po Mjesecu, ali Michael Collins bio je jednako heroj kao i oni koji jesu

Dnevnik misije nazvao je Collinsa najusamljenijim čovjekom od Adama, ali on se nije složio.

Dok je Michael Collins upravljao svemirskom letjelicom Apollo 11 Columbia, koja je kružila 60 milja iznad površine Mjeseca, bio je potpuno sam svaki put kada je prešla preko tamne strane Mjeseca. Njegova komunikacija s NASA-om bi bila blokirana, kao i njegov kontakt s kolegama iz posade, Neilom Armstrongom i Buzzom Aldrinom - prvim ljudima koji su hodali Mjesecom. Ali Collins, koji je preminuo u srijedu u dobi od 90 godina, bio je spokojan. Sviđa mi se taj osjećaj, napisao je u svojim memoarima iz 1974. Carrying the Fire.

Dnevnik misije nazvao je Collinsa najusamljenijim čovjekom od Adama, ali on se nije složio. Ni trunke usamljenosti, rekao je u intervjuu 2019. Bio je previše zauzet održavanjem letjelice i držanjem u orbiti, u pripravnosti za vrijeme kada će Mjesečev modul Eagle, koji nosi Armstronga i Aldrina, poletjeti iz baze Tranquility i pristati s Columbijom.

Kasnije će se malo tko sjećati Collinsa i njegovog doprinosa slijetanju na Mjesec. Biti prvi čovjek na Mjesecu je veličanstveno, biti drugi, samo nešto manje. Ali da na nju niste ni kročili? To je trebao biti zaboravljeni astronaut, kako su Collinsa često opisivali. Ipak, nije zamjerio što nije dobio priliku prošetati Mjesecom, što je, 52 godine kasnije, i dalje avantura koja oduzima dah po svim ljudskim standardima. Collins je imao sreću dati doprinos misiji stvaranja povijesti. I bio je to značajan doprinos poput Armstronga i Aldrina. Netko se morao pobrinuti da se ta dva čovjeka vrate kući. Ako ništa drugo, Collinsova uloga u misiji pokazuje da ne morate biti slavljeni da biste bili heroj. Jednostavno morate raditi posao koji ste odabrali.