Kolonijalne pretpostavke Velike Britanije dovele su do grešaka u njezinoj ulozi u Afganistanu

Unatoč ulaganju značajnih financijskih, vojnih i političkih resursa, nije uspio pridonijeti stabilnosti i sigurnosti Afganistana.

Odabir mjesta, programa i politike Ujedinjenog Kraljevstva također artikulira njezinu kolonijalnu prošlost u zemlji.

Usred tekućih događanja u vezi s Afganistanom, razmjena diplomatskih ljubaznosti između britanskog ministra obrane i glasnogovornika Talibana nije dobila veliku pozornost. U intervjuu za Daily Telegraph, Ben Wallace je najavio da će Britanija surađivati ​​s talibanima ako uđu u vladu u Afganistanu. Glasnogovornik Talibana uhvatio se za tu objavu i opisao je kao pozitivnu.

Razmjena ilustrira manje poznati aspekt britanske intervencije u Afganistanu od 2001.: U kojoj mjeri kolonijalna prošlost Velike Britanije oblikuje njenu misiju u Afganistanu? Velika Britanija je bila mlađi partner u misiji u Afganistanu predvođenoj SAD-om koja je na rubu implozije. Odnosi Ujedinjenog Kraljevstva i Afganistana, međutim, traju više od dva stoljeća. Za razliku od javnog interesa i pokrivanja britanskog Rajha ili odnosa Njemačke i Britanije, Afganistan ostaje specijalizirana tema i interes u Ujedinjenom Kraljevstvu. Ali za mnoge Afganistane, Ujedinjeno Kraljevstvo je utjecalo na Afganistan više od bilo koje druge zemlje, uključujući oblikovanje njegovih geografskih granica i političke kulture i identiteta od sredine 19. stoljeća. Stoga je bilo neizbježno da bi ponovni ulazak Ujedinjenog Kraljevstva u Afganistan krajem 2001. zapalio povijesna sjećanja, predrasude, sumnje i fascinaciju s obje strane.

Na površini, afganistanski rat bio je projiciran kao dio globalnog rata protiv terorizma s jakim prizvukom liberalne intervencije. Mnogi u Londonu, međutim, nisu mogli ukrotiti svoje iskušenje da pogledaju na Afganistan s gledišta koje su njihovi preci usvojili početkom 20. stoljeća. Čitanje Velike igre Rudyarda Kiplinga i gledanje Carry On Up the Khybera postalo je obvezno za mnoštvo britanskog vojnog i civilnog osoblja koje je raspoređeno u Afganistan.



Odabir mjesta, programa i politike Ujedinjenog Kraljevstva također artikulira njezinu kolonijalnu prošlost u zemlji. Velika Britanija odabrala je Helmand kao svoju zonu odgovornosti, pokrajinu bogatu sjećanjem na anglo-afganistanske ratove. Ujedinjeno Kraljevstvo preuzelo je vodeću ulogu u borbi protiv cvjetajućeg gospodarstva ilegalnih droga u Afganistanu, koje je uglavnom bilo koncentrirano u južnim provincijama, nekada na granici Britanske Indije. Još važnije, Velika Britanija je već 2008. bila prva zemlja koja je naglasila beskorisnost vojnog rješenja i zagovarala potrebu za nagodbom putem pregovora. Posredovanje između Afganistana i Pakistana bio je još jedan od prioriteta Ujedinjenog Kraljevstva.

Manje su poznati napori i uspjeh Ujedinjenog Kraljevstva u plemenskoj ravnoteži. Velika Britanija je podržala predsjedništvo Ashrafa Ghanija, koji pripada paštunskom ogranku Ghiljai - kojemu, vjeruje se, pripada većina talibanskih boraca. Smatrali su da bi predsjednik Ghiljaija mogao potaknuti talibane da se pridruže političkom procesu.

Ukorijenjene kolonijalne pretpostavke Ujedinjenog Kraljevstva i oholost, neznanje i pogreške koje su uslijedile odražavaju se u brojnim izjavama visokih britanskih dužnosnika. Prije nego što je rasporedio trupe svoje zemlje u Helmand, tadašnji ministar obrane Ujedinjenog Kraljevstva, John Reid, imao je smjelosti izjaviti: Bili bismo savršeno sretni otići za tri godine bez ispaljivanja ni jednog metka. U stvarnosti, Helmand je postao poprište najžešćih borbi s britanskim vojnicima od Korejskog rata. Drugi bivši ministar obrane Ujedinjenog Kraljevstva, Liam Fox, zalagao se za nagodbu putem pregovora i otkrio da glavni razlog britanskog boravka u Afganistanu nije bio zbog obrazovne politike u slomljenoj zemlji iz 13. stoljeća. Da je Fox stekao elementarno znanje o povijesti zemlje, znao bi da je Herat u 13. stoljeću bio glavni grad Timuridskog carstva (1370.-1507.) i kozmopolitski i globalno orijentiran grad.

Godine 2007. afganistanska vlada poduzela je korak bez presedana protjeravši dva visoka dužnosnika UN-a i EU-a, s irsko-britanskim putovnicama. Dužnosnici su protjerani jer su gajili neovlaštene kontakte s talibanima, uključujući i distribuciju gotovine. Afganistanska vlada sumnjala je da su dužnosnici britanski špijuni. Jedan od dvojice deportiranih, Michael Sample, koji se oženio kćerkom visokog pakistanskog vojnog generala, uspio se vratiti u zemlju i nastavlja s desetljećima dugim interakcijama s talibanima.

Afganistanske optužbe o britanskom dosluhu s talibanima nisu bile puka paranoja ili urotnički. Talibani su treći militantni islamistički pokret aktivan u Afganistanu koji je podržan od strane Ujedinjenog Kraljevstva i koji ima za cilj zamijeniti progresivno nagnuti politički poredak drakonskim, represivnim islamističkim. Velika Britanija je igrala važnu ulogu u dva prethodna uspješna pokušaja islamista da zauzmu afganistansku državu. Ustanak protiv afganistanskog modernizirajućeg i prosvijećenog kralja i britanskog zakletog neprijatelja, Amanullaha Khana, 1920-ih je spojio plemenske i klerikalne elemente koji su dobili značajnu podršku i ohrabrenje od britanskih agenata. Drugi pokušaj uključivao je talibanske prethodnike, mudžahide. Margaret Thatcher probudila je mudžahide govoreći im da su srca 'slobodnog svijeta' s njima u njihovoj borbi protiv zla. Takvu retoričku potporu pratila je velika financijska, vojna i diplomatska potpora. Načelnik Glavnog stožera Ujedinjenog Kraljevstva, Nicholas Carter, nedavno je preuzeo dodatnu odgovornost za oživljavanje britanskog posredovanja između Afganistana i Pakistana. U trokutu Afganistan-Pakistan-UK, mnogi Afganistanci bi ga opisali kao 2+1, slično palestinskom gledištu na ulogu SAD-a u palestinsko-izraelskom sukobu. Britanska politika južne Azije usmjerena na Pakistan dodatno je ilustrirana izostankom bilo kakvog dijaloga između Londona i Delhija o Afganistanu od 2001.

Iako bi previše usredotočenosti na ulogu kolonijalne pretpostavke i načina razmišljanja dovelo do pretjerano determinističkog prikaza dvodesetljetne uključenosti Ujedinjenog Kraljevstva u Afganistan, ipak zaslužuje dužno priznanje i ispitivanje. Unatoč gubitku više od 450 vojnika i ulaganju značajnih količina financijskih i političkih resursa, Ujedinjeno Kraljevstvo nije uspjelo postići nijedan od svojih navedenih ciljeva u zemlji. Velika Britanija emancipirana od svog kolonijalnog tereta bila bi u boljoj poziciji da doprinese stabilnosti i sigurnosti Afganistana.

Ova se kolumna prvi put pojavila u tiskanom izdanju 3. kolovoza 2021. pod naslovom ‘U Kabul, s teretom prošlosti’. Pisac je osnivač i glavni direktor Afganistanskog instituta za strateške studije.