Što nije u redu s indijskom politikom Act East?

Indijska diplomacija mora iznova sagledati svoju politiku jugoistočne Azije i ograničenja koja joj nameću nezadovoljavajući gospodarski učinak te sektaška i komunalna politika kod kuće.

Ministar vanjskih poslova S Jaishankar

Reakcija u Singapuru na nedavne primjedbe glavnog ministra Delhija Arvinda Kejriwala o singapurskoj varijanti Covida i njegove povezane kritičke komentare trebale bi upozoriti indijske kreatore politike i vanjskopolitičke analitičare na širi i veći izazov za položaj Indije u jugoistočnoj Aziji kao cjelini. Ministar vanjskih poslova S Jaishankar, koji dobro razumije Singapur i regiju i koji je održavao dobre odnose s najvišim čelnicima u otočkoj republici, brzo je prekinuo kontroverzu u korijenu. Međutim, bilo bi pogrešno pretpostaviti da je ovo bila samo oluja u šalici kineskog čaja.

Reakcija singapurske vlade i, što je još važnije, njezinog civilnog društva, skreće pozornost na veći problem s kojim se Indija suočava u onom što se nekad zvalo Indokineska regija. Još od 1992. godine kada je premijer PV Narasimha Rao objavio Politiku pogleda na istok koja se dopire do jugoistočne Azije, Indija je angažirala regiju na svim frontama - diplomatskim i sigurnosnim, gospodarskim i međuljudskim. Premijeri Atal Bihari Vajpayee i Manmohan Singh izgradili su na temelju Narasimhe Raoa i izgradili čvrst odnos s Udrugom nacija jugoistočne Azije (ASEAN), toliko da je 2007. osnivač i mentor Singapura, Lee Kuan Yew, dugogodišnji indijski skeptik, otišao do te mjere da se Kina i Indija imenuju kao dva motora azijskog ekonomskog rasta.

Nastavljajući ovaj pristup, premijer Narendra Modi je diplomirao Look East u politiku Act East. Međutim, tri razvoja događaja u posljednjih pet godina ispituju indijsku diplomaciju u regiji. Prvo, rastući profil Kine u kombinaciji s rastućim tenzijama između Kine i Indije; drugo, razočaranje u regiji zbog indijske ekonomske neuspjehe; i, treće, rastuća zabrinutost u regiji zbog indijskog pristupa manjinama, posebno muslimanima i kršćanima.

Ubrzani uspon Kine od transatlantske financijske krize i rastuća asertivnost režima Xi Jinpinga u početku su generirali snažno proindijsko raspoloženje u regiji s mnogim zemljama ASEAN-a koje su željele da Indija uravnoteži pojačanu moć Kine. Međutim, indijsko gospodarsko usporavanje i usmjerenost prema unutra, izraženo kroz odluku da ostane izvan sporazuma o regionalnom sveobuhvatnom gospodarskom partnerstvu (RCEP), razočarali su regionalno poslovanje. Dok su vlade ASEAN-a i Indije pokušavale održati dobre odnose, moćne poslovne skupine jugoistočne Azije, uglavnom etnički Kinezi, počele su gubiti interes za Indiju.

Paralelno s tim, ponos zbog uspona Kine je stekao mjesto među etničkim Kinezima diljem regije. Ovo je prvi put potaknuto impresivnom kineskom organizacijom Olimpijskih igara u Pekingu 2008. godine, a etnički Kinezi iz jugoistočne Azije izvukli su zamjenski ponos. Odgovor Kine na financijsku krizu 2008.-2009. i njezina rastuća gospodarska uloga u regiji doprinijeli su njenom poboljšanju položaja među lokalnim poduzećima i civilnim društvom. Međutim, čak i tek 2017., tijekom doklamskog sukoba između Kine i Indije, mnoge vlade ASEAN-a prenijele su svoju tihu potporu Indiji u nadi da će snažan odgovor Indije držati pod kontrolom geopolitičke ambicije Kine u regiji. Čini se da je između Doklama i Galwana došlo do promjene u procjeni jugoistočne Azije Kine i Indije. Koliko je to posljedica spremnosti da se udovolje kineskim interesima među elitama regije ili zbog sve većeg divljenja kineskoj tvrdnji moći unutar etničke kineske zajednice u regiji ili zbog razočaranja Indijom, nije sporno.

Ako lojalnost etničkih Kineza definira jedan segment civilnog društva jugoistočne Azije, islamska vjera definira drugi veliki segment. Rastuća zabrinutost zbog hinduističkog majorizacije u Indiji utjecala je na stavove civilnog društva u zemljama poput Indonezije, Malezije, Tajlanda i Singapura. Indija je upotrijebila meku moć budističke diplomacije, ali ni to nije dobilo veliku snagu kako rastu međureligijske napetosti u regiji. U većini zemalja ASEAN-a etnički Kinezi prakticiraju islam, budizam ili kršćanstvo. Sve veća tvrdnja hinduističke osobnosti od strane sadašnje vladajuće indijske dispenzacije oslabila je meku moć Indije, na globalnoj razini i u ovoj regiji.

Uzeti zajedno, svi ovi razvoji oslabili su međusobnu povezanost između Indije i ASEAN-a unatoč velikim naporima diplomata pod teškim pritiskom da održe dobru međuvladu (G2G) odnosima. Dok se mnogo vanjskopolitičkih analiza usredotočuje na G2G odnose i službene političke izjave, a puno toga se može navesti kako bi se tvrdilo da je sve u redu s odnosima Indije i ASEAN-a, malo tko obraća pozornost na to kako su trendovi u civilnom društvu i unutarnjoj politici se oblikuje. Zaključak je da su unatoč najboljim namjerama politike Act East, položaj i imidž Indije u jugoistočnoj Aziji patili.

Nije dovoljno sve to pripisati rastućoj tvrdoj moći Kine u gospodarskom i sigurnosnom smislu. Indija je do prije nekoliko godina bila uspješna u suzbijanju toga svojom vlastitom tvrdom i mekom moći. U novije vrijeme, međutim, čini se da su države jugoistočne Azije i civilno društvo manje impresionirani indijskom tvrdom i mekom moći, iako je njihov strah i/ili divljenje prema Kini porasli. Izravan utjecaj Kine i utjecaj etničkih Kineza u regiji su u porastu.

Povrh ovih razvoja događaja, priča o podrijetlu i rješavanju pandemije, začudo, stvorila je prokinesko raspoloženje među etničkim kineskim zajednicama u regiji i mnogi smatraju da se Kina učinkovito nosila s tim izazovom, dok se vidi da je Indija pokvarila. Skrećući pozornost na sve prilagodljiviji pristup ASEAN-a prema Kini, nedavno je primijetila Sophie Boisseau du Rocher s Francuskog instituta za međunarodne odnose u Parizu: Kriza Covid-19 učinila je ovaj trend očitijim, ističući ne samo internalizaciju ove 'privilegirane veze' ali i uznemirujuća — ali neizrečena — stvarnost: prihvaćanje meke moći Kine od strane zemalja jugoistočne Azije i njihova ovisnost o njoj. Ova promjena tona doista je dobra vijest za kinesku proaktivnu diplomaciju. (thediplomat.com/2020/04/what-covid-19-reveals-about-china-southeast-asia-relations/)

Ovi trendovi sugeriraju da indijska diplomacija mora iznova pogledati svoju politiku Act East i ograničenja koja joj nameću nezadovoljavajući gospodarski učinak te sektaška i komunalna politika kod kuće. Samo toliko diplomati mogu učiniti kada političari provode politiku koja umanjuje zemlju, a ne poboljšava njezin globalni ugled.

Ova se kolumna prvi put pojavila u tiskanom izdanju 26. svibnja 2021. pod naslovom 'Standing manje visok'. Baru je politički analitičar i pisac. Njegova najnovija knjiga je Indijska moćna elita: klasa, kasta i kulturna revolucija